top of page

Brenda Yates

Nights in Paradise


Whatever clouds may say,    
          tonight the huntress’s
                     crescent moon
                                 is at the window 

staring down 
          while shadows rustle         
                     and a chemise  
                                 like delicate air 

slips over my head,   
          luminous as the cold
                      lightning sprites 
                                 flashing above 

          rumored to be 
                     moving this way.
                                 But for now, 

the sound of the ocean 
          talking to the wind    
                      comes right in,        
                                 low voices 

out on the lanai where 
          a breeze 
                      folds fabric 
                                 across my breast,


ruffles the hem at my thighs, 
          as intimate 
                      in its way 
                                 as it is with the surf

whitening and lifting 
          into the air.     
                      Then, no longer 

my hair, a gust merely 
          brushes my cheek, 
                     sighs and moves on, 
                                 up to the waiting  

faces of cliffs that should 
          by now 
                      know better 
                                 than to trust the wind.  

But none of us do. 
          Soon,  it'll be keening,     
                      moaning in the distance 
                                 and though 

wind doesn’t love me at all, 
          I’ll say I want you back.  
                      Promises are easy now—    
                                 already, trees have


begun to tremble, 
          the whispers of hibiscus 
                      have grown excited, 
                                 even placid stones


are murmuring 
          among themselves—
                      and no one will ask 
                                 where you’ve been.

Jim Zola 675DC4F9-2C15-4B6C-B6DA-57E28D416349.jpeg
bottom of page